Вперше Україна відсвяткувала День Незалежності 16 липня 1991 року. Саме цього дня у 1990 році Верховна Рада УРСР ухвалила Декларацію про державний суверенітет України.

Через місяць, 24 серпня Верховна Рада ухвалила постанову про проголошення незалежності, а також Акт про проголошення незалежності.

Це сталося на надзвичайному і позачерговому засіданні Верховної Ради УРСР, скликаному через три дні після придушення путчу ДКНС.

Путч ДКНС, або серпневий путч – спроба захоплення влади в СРСР групою вищих посадових осіб, яка супроводжувалася введенням військ до Москви.

Акт про проголошення незалежності згодом був підтверджений на всеукраїнському референдумі, який відбувся 1 грудня.

Текст Акта про незалежність:"Виходячи зі смертельної небезпеки, яка нависла була над Україною у зв'язку з державним переворотом у СРСР 19 серпня 1991 року, продовжуючи тисячолітню традицію державотворення в Україні, виходячи з права на самовизначення, передбаченого Статутом OOH та іншими міжнародно-правовими документами, здійснюючи Декларацію про Державний суверенітет України, Верховна Рада Української Радянської Соціалістичної Республіки урочисто проголошує незалежність України та створення самостійної Української держави – України".

Пізніше, 20 лютого 1992 року Верховна Рада України ухвалила постанову "Про День Незалежності України", тим самим офіційно перенесла дату святкування Дня Незалежності з 16 липня на 24 серпня.